Share your pork rib stall with Facebook

Its a cold morning, and the rain has not stop since yesterday. After sending a marine captain for his safety training, nothing is better than a hot bowl of pork rib noodle with hot tea over at Happy Garden at Krokop Lorong 10. Thomas and Juan joined me later for more pork rib! Give it a try and it only cost RM4 per serving.

As we enjoy our noodle, flipped through the sundaypost, I found this interesting photo of the CEOs of Facebook launching their latest feature with the gong. The gong looks very much similar to our Dayak gong. I wonder where did that gong came from.

Where it comes from is another story, but the new Facebook feature will allow us to share our location. Beep beep.. you never know that your so-called friend (the ones who uses funny profile pics instead of their real portrait pic) are just a few meters away.. hahahahaa!

And finally, to roundup the week, I would like to share with you an article at Borneo Post. Sarawak will never be part of May 13, so don’t drag us with it.

Stop bringing up the ugliness of May 13, please

August 21, 2010, Saturday

“REMEMBER May the 13th, the Chinese-Malay riots.It was sad to see the fabric of Malaysia’s society moving in opposite directions, and if they need to look for a guilty party, then both sides only need to look in the mirror.

I hope Malaysians know that racial harmony and tolerance are more than just words. All have to work hard to preserve that fabric in our society.”

That statement by a blogger is a timely reminder of what may occur if politicians start hurling racial tirades at each other. And this is exactly what has been happening in Kuala Lumpur this week. Unfortunately, it is the top leaders in the country who are not behaving as they should have.

Why? I think it’s all because of their desire to score political points among their respective communities. This does not augur well for politics in the country. In the heat of it all, MCA president Datuk Seri Dr Chua Soi Lek seemed to tread on unfamiliar ground when he practically told Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin off.

In their public quarrel, Chua urged Muhyiddin to recognise that the socioeconomic conditions in Malaysia have changed and thus there was no need to invoke memories of the 1969 racial riots.

Chua expressed “disappointment” with Muhyiddin’s statement when the DPM reminded MCA of the May 13 incident, adding that discussions on the country’s future need not be clouded by racial sentiments.

“The socioeconomic conditions in Malaysia today are totally different from that in 1969 and Malaysians are capable of having rational discussions without beating the racial war drum.

“All we ask for is a fair share. Rest assured that the MCA has no plans or interest to deprive other communities of what is rightfully theirs,” said Chua. Chua and Umno leaders have been engaging in a war of words following the MCA-organised Chinese Economic Congress last Saturday, which among others, called for a reduction in the federal government’s 30 per cent Bumiputera equity targets.

Defending the congress’ 13 resolutions, Chua said neither the MCA nor the congress had touched on the special rights of the Bumiputera community.

In this public spat, I have to be on the side of Dr Chua. It’s not because I’m  Chinese. Frankly, I am not impressed with Chua’s presidency of the MCA so far. If the MCA claims that the party is representing Chinese Malaysians and that Chua is the leader of Malaysian Chinese, I don’t think I can accept that.

I am a Sarawakian and I am unable to accept Chua as my leader.

Why? His political baggage is too ‘heavy’ and I do not want to carry it for him. I’m sorry for being judgemental but it’s difficult to accept too that he took over the MCA presidency by ‘betraying’ the former leader, his own party president then. In politics, we should all behave like gentlemen.

But I’m backing Chua in his row with Umno leaders because I feel that it’s totally unnecessary to bring up the ugliness of a racial riot like the May 13 incident whenever differences of opinions crop up among politicians. May 13 is a shameful episode in our nation’s history. It is best buried and forgotten. Yes, Malaysians have learnt a lesson from it and that’s good enough.

Having recognised that, we have to move on and not be clouded by that unfortunate blast in our history. Surely, there is nothing much to gain by invoking such a painful memory of people losing their lives because of some silly politics. It was a time when Malaysians forgot that they were Malaysians. Now, we must never forget that we are all Malaysians.

Unfortunately, the MCA-Umno racial spat came about at a time when Malaysians are about to celebrate National Day on Aug 31. Surely, the celebratory mood has been dampened. For us in Sarawak, let’s be thankful that we can now officially celebrate our Independence Day on Sept 16. For the people of Sarawak and Sabah, I am doubtful that they get emotional when talking about May 13.

Others may not share my sentiments but allow me to use myself as an example of why May 13 is just another day. In 1969, I was in Form 1 – still naive and uninterested about major happenings in the country.

I cannot recall anything about May 13 at all. I knew nothing about politics or elections.

All I knew was that Tunku Abdul Rahman was the Prime Minister of Malaysia and that the Chief Minister of Sarawak was Datuk Penghulu Tawi Sli.

And hey, May 13 took place in Kuala Lumpur – that’s so far away. It’s another faraway land and not in Sarawak or Sabah.

I’m sure that even today, the people of East Malaysia still hardly feel anything for May 13. Sabahans would probably feel more for the air crash that took the lives of their Chief Minister Tun Donald Fuad Stephens and several cabinet ministers on June 16, 1976.

Why? It happened at home, of course. Forty-one years later, I have to say that I don’t feel much for the May 13 incident. If people in Kuala Lumpur want to riot and kill each other because of their racist streak, that’s their business. I want no part of it. In fact, I detest it whenever the incident is brought up. I think it’s unfair to include Sarawakians and Sabahans when leaders use the May 13 racial riots as a warning for possible racial dissent. As far as I’m concerned, there is hardly any racial issue in Sarawak.

Dayaks, Chinese, Malays and others in Sarawak are a different breed altogether and this is something which we have proudly held on to.

Indeed, the racial harmony and Sarawak is something which those across the South China Sea should emulate and nurture. Then, there will be no more necessity for reminding Malaysians of the ugliness of the May 13 race riots. In fact, it should have been buried in the dustbin of history long ago.

So please you guys in Kuala Lumpur, if you want to quarrel over racial issues, please do not drag us, Sarawakians, into your fight. We want no part of it. And again, please be reminded that May 13 is a very West Malaysian episode of shame. None of us over this side were involved. Please don’t keep on reminding us of such an ugly event.

(Comments can reach the writer at paulsir99@

Iban ‘generasi Facebook’ mahu suara mereka turut didengar

Statistik Kementerian Perumahan dan Pembangunan Bandar setakat ini menganggarkan terdapat sejumlah kira-kira 4,200 buah rumah panjang di seluruh Sarawak. Sejak 1976 sehingga Disember tahun lepas, kerajaan mengeluarkan sejumlah RM68.48 juta dalam bentuk pinjaman untuk membangun sejumlah 467 rumah panjang yang mengandungi 10,452 pintu atau bilik. Dalam hal ini, kerajaan negeri sentiasa mengambil langkah proaktif untuk membangunkan kawasan luar bandar dan pedalaman Sarawak dengan lebih tersusun dan terancang, termasuk membabitkan pembangunan rumah-rumah panjang masyarakat kaum Dayak. Sehubungan itu, kerajaan bercadang untuk memperkenalkan konsep pembangunan rumah panjang moden yang mengutamakan ciri-ciri keselamatan dan sejahtera tanpa mengorbankan ciri-ciri kesenian dan kebudayaan tradisional kaum bumiputera di Sarawak. Baru-baru ini, Seminar Konsep Baru Pembangunan Rumah Panjang telah diadakan di Kuching, Miri dan Sibu bagi mendapatkan maklum balas dan idea daripada rakyat bumiputera yang diwakili ketua Masyarakat dan Ketua Masyarakat. Lima usul baru dibentangkan semasa seminar iaitu penggunaan bahan binaan tahan kebakaran, pemberian hak milik tanah pada setiap pintu, semak semula had pinjaman setiap pintu, kekalkan institusi ketua kaum di setiap rumah panjang dan adat resam serta budaya turun temurun. Namun belum pun konsep itu dilaksanakan, ramai masyarakat Dayak khususnya di kalangan generasi baru tidak begitu setuju dengan konsep baru tersebut. Isu hangat itu diperdebatkan di alam maya melalui laman sosial Facebook dan laman web komuniti ‘Membantah Konsep Rumah Panjang’ yang setakat ini mempunyai 505 keahlian. Ikuti randau wartawan Utusan Borneo, SUDAN AJANG dengan JAMES JOSHUA, iaitu pemilik forum yang juga pengurus operasi laman web komuniti ‘Membantah Konsep Rumah Panjang’.

Pemilik forum

Utusan Borneo (UB): Kerajaan berhasrat untuk memperkenalkan konsep rumah panjang baru, apakah pandangan anda ini?

JAMES: Secara tradisinya, masyarakat Dayak terutama kaum Iban tinggal di rumah panjang dan ia diwarisi sejak turun temurun. Cadangan untuk memperkenalkan konsep baru ini pada dasarnya baik, namun beberapa aspek perlu diambil kira sebelum ia boleh dilaksanakan. Saya sendiri sudah melihat pelan rumah panjang baru yang dicadangkan oleh Kementerian Perumahan dan Pembangunan Bandar. Berdasarkan seminar yang diadakan di Miri baru-baru ini, terdapat beberapa perkara yang perlu diberi perhatian oleh kerajaan sebelum konsep itu dilaksanakan. Umum mengentahui, kaum Iban amat berpegang teguh dengan adat dan pantang larang dalam mendirikan dan mendiami rumah panjang.

UB: Isu berkaitan Konsep Baru Pembangunan Rumah Panjang ini begitu hangat diperdebatkan di media terutama laman sosial Facebook. Apakah kelemahan konsep rumah panjang baru itu?

JAMES: Tidak dinafikan, konsep ini mendapat pelbagai reaksi khususnya daripada generasi muda kaum Iban. Harus diingat, mereka (generasi muda) inilah yang akan tinggal di rumah panjang konsep baru ini nanti, jika ia dilaksanakan. Ada keraguan mengenai rekabentuk rumah panjang baru itu. Satu daripadanya berkaitan reka bentuk rumah panjang. Setiap bahagian rumah panjang mempunyai peranan dan fungsi tertentu untuk menjalankan aktiviti keagamaan dan bersosial. Dalam hal ini, setiap reka bentuk rumah panjang perlu dirujuk dengan amalan, adat dan tradisi masyarakat Iban. Namun setelah meneliti pelan dan rekabentuk rumah panjang yang baru semasa seminar yang lalu, saya berpendapat ia banyak kekurangan dan tidak mengambarkan rumah panjang kaum Iban lagi. Sebagai contoh,bahagian ruai yang merupakan bahagian paling penting seolah-olah ‘dipisahkan’. Sedia maklum, ruai amat penting untuk upacara kematian, perkahwinan, majlis keramaian dan menyambut tetamu. Struktur ruai harus mengambil kira keduduakn tempat duduk kaum wanita dan juga kaum lelaki, mengikut adat-istiadat masyarakat Iban semasa amalan, adat dan tradisi dijalankan. Namun berdasarkan pelan baru, kedudukan ruai tidak lagi mengambarkan ruai yang sepatutnya kita ada sekarang. Mengikut pelan yang dibentangkan tempoh hari, rekabentuk ruai menyamai balkoni atau patio. Pembaca bayangkan sendiri, bagaimana penduduk rumah panjang mengadakan upacara semasa kematian di ruai seperti balkoni.

Selain itu, cadangan untuk membahagikan bilik kepada beberapa bahagian seperti rumah teres di bandar adalah tidak perlu. Ini hanya menambah kos pembinaan dan membebankan pemilik. Rekabentuk baru itu tidak memenuhi kriteria atau standard yang memenuhi keperluan adat dan tradisi Iban di rumah panjang. Sebaliknya rekabentuk yang dikemukakan tidak ubah seperti apartmen. Ini bukan pandangan peribadi saya sahaja, bahkan pandangan masyarakat Iban yang lain seperti dinyatakan dalam Facebook.

UB: Bagaimana pula isu berhubung pemberian hak milik tanah pada setiap pintu?

JAMES: Bahagian ini menarik dan manis kedengaran. Kita bersetuju dan berharap hak milik tanah ini tidak dipindahkan kepada orang lain kecuali ahli keluarga berdaftar yang menghuni rumah panjang tersebut. Paling penting, hanya individu atau ketua keluarga yang berdaftar dengan Pejabat Daerah layak diberi surat hak milik. Selain itu, surat hak milik harus juga diberikan kepada mereka yang mempunyai rumah sendiri (tidak bersambung), namun masih dibawah tuai rumah yang sama. Bagi rumah panjang yang sudah wujud, kita berharap kerajaan tidak terlalu banyak kerenah atau birokrasi. Sukat sahaja tanah rumah panjang tersebut dan berikan surat hak milik. Namun pemberian surat hak milik ini membabitkan rumah panjang dan rumah persendirian yang banyak, bukan sahaja kaum Iban bahkan kaum lain seperti Melayu dan Bidayuh. Mungkin kerajaan boleh menubuhkan sebuah Unit Khas atau kementerian baru untuk menjaga kebajikan rakyat yang terlibat. Sebagai contoh, kementerian perumahan (rumah panjang dan kampung). Setakat ini, Kementerian Perumahan hanya mampu menyelia dan menguruskan Rancangan Perumahan Rakyat (RPR), itupun tidak banyak jumlahnya.

UB: Bagaimana pula mengenai isu pemberian pinjaman dan sekuriti/insuran kebakaran?

JAMES: Ia perkara yang baik, namun saya berharap pinjaman itu datang dari Kementerian Perumahan, bukan dari bank. Sekurang-kurangnya kementerian mempunyai dasar tolak ansur dan lebih murah berbanding bank. Kita tidak mahu pinjaman bank itu nanti membebankan kaum Iban di rumah panjang terutama yang tidak mempunyai pendapatan tetap. Justeru pinjaman itu wajar disediakan oleh pihak kementerian. Sekurang-kurangnya jika peminjam pertama tidak dapat menyelesaikan bayaran, kementerian boleh memindahkan pinjaman kepada ahli keluarga berdaftar yang lain. Kita mahu pinjaman daripada kerajaan, sebagaimana skim RPR sekarang. Berkaitan perlindungan insuran kebakaran dan sekuriti dalam rekabentuk baru ini, ia satu perkembangan yang baik dan memanfaatkan penduduk rumah panjang.

Untuk rumah panjang yang sudah wujud, kita berharap polisi insuran am dapat digunakan untuk melindungi rumah panjang tersebut. Maksudnya satu polisi insuran kebakaran am untuk seluruh rumah panjang. Ia mesti menguntungkan kedua-dua belah pihak.

UB: Begitu banyak komen serta pandangan diluahkan dalam Facebook dan web “Membantah Konsep Rumah Panjang”. Apakah antara cadangan mereka terhadap konsep baru ini?

JAMES: Keseluruhan konsep ini baik kerana ia meberi nilai kepada tanah dan harta benda (bilik), namun rekabentuknya perlu dikaji semula secara mendalam. Rakyat sudah tentu gembira sekiranya melihat rekabentuk baru ini terlebih dahulu sebelum ia dihantar ke kerajaan negeri untuk diluluskan. Seperti yang ditegaskan awal, setiap bilik mempunyai fungsi tertentu. Jika disebabkan faktor kebersihan atau bising, ia boleh ditangani melalui peraturan dan undang-undang rumah panjang. Ia bukan faktor untuk menukar keseluruhan rekabentuk rumah panjang. Rekabentuk perlu dikaji dan tidak terlalu mahal. Sebagai contoh, pelan rekebentuk pilihan satu yang menelan kos kira-kira RM95,811 sepintu, pilihan kedua (RM81,504 sepintu) dan rumah panjang alternatif baru anggaran RM226,768 sepintu. Ini terlalu mahal bagi penduduk rumah panjang. Setiap penduduk rumah panjang memerlukan bilik besar seperti yang ada sekarang, kerana ia melambangkan perpaduan. Di situlah mereka berkumpul. Sekiranya konsep itu ditukar seperti rumah teres, ia tidak mencukupi. Walaupun ia dikatakan privasi, namun ia tidak sesuai dengan budaya kaum Iban. Alangkah bagusnya jika rumah panjang baru tersebut dibuat seperti rumah kedai, lebih murah dan luas. Selebihnya biar mereka (penduduk rumah panjang)  menentukan sendiri bagaimana untuk mengatur konsep dan rekabentuk dalaman di dalamnya. Saya percaya, cara ini lebih mudah diterima oleh mereka.

UB: Bagaimana pula pendapat James mengenai mengenai seminar tersebut? Adakah ia cukup memberi maklumat dan sampai kepada golongan sasaran?

JAMES: Kita menyeru kerajaan agar menjemput generasi muda untuk menghadiri seminar seumpama ini pada masa akan datang. Ini kerana, sebarang keputusan berhubung konsep itu nanti akan memberi impak besar kepada masa depan mereka. Kita bukan menyisihkan pendapat atau tidak menghormati golongan tua, namun generasi muda inilah yang akan meneruskan kesinambungan adat dan budaya di rumah panjang. Mereka harus dilibatkan dan diberi peluang memberi pandangan dalam perkara ini. Kita harap, khalayak atau audien yang dijemput dibuat secara rambang, bukan dipilih semata-mata berat sebelah. Kita mahu seminar tersebut lebih teratur. Kertas kerja yang dibentangkan juga harus lengkap dan menepati adat rumah panjang, bukannya sekadar melepas batuk ditangga. Secara peribadi, seminar yang lalu kurang keserasian dan semangat berpasukan diantara ahli panel. Kita berharap perkara ini diberi perhatian serius.

Scanned copy of the Utusan Borneo

Gathering for Facebook users at Saratok

Details for this first ever Facebook gathering at Saratok is available at: